Content - Geschiedenis: traditie, vooruitgang, Girsberger

Zonder traditie geen vooruitgang. Sinds 1889, het jaar waarin de draaierij Heinrich Girsberger in Zürich werd opgericht, is onze naam nauw verbonden met de ontwikkelingsgeschiedenis van het zitten. Wij zijn er trots op dat we kunnen terugkijken op een lange traditie. En wat met het eerste patent, de draaistoel van type 111, begon, vormde de grondslag voor vele ontwikkelingen. Het centrale idee: functionaliteit met groot praktisch nut, nauwkeurige productie in een ambachtelijke traditie, eerlijke materialen en lange levensduur. Deze principes volgen wij nog steeds en ze zijn bepalend voor onze producten, ook al is er in de afgelopen 125 jaar veel veranderd. Onze oorsprong is een goede basis voor de toekomst. Onze wil om telkens weer nieuwe wegen in te slaan, het bestaande in twijfel te trekken en niets buiten beschouwing te laten om iets beters te vinden, heeft Girsberger een gerespecteerde onderneming in onze branche gemaakt.

 

Nog geen 23 jaar oud, investeert Johann Heinrich Girsberger al zijn spaargeld in de oprichting van zijn «Drechselerei Heinrich Girsberger» in de wijk Weinberg in Zürich. Geproduceerd werden houtwaren zoals borduurramen, houten schalen en onderstellen voor tafellampen. Het kinderziekenhuis van Zurich bevindt zich nu op de plek waar de voormalige wijk «Weinberg» lag.

Heinrich Girsberger huurt een grotere werkplaats en installeert zijn eerste draaibank met stoomaandrijving.

Tweede uitbreiding van de werkplaats: aankoop van een pand aan de Neptunstrasse in Zurich Hottingen.

Met een in hoogte verstelbare pianokruk begint de productie van het eerste zitmeubel.

Eerste patent: een zelfstandig ontwikkeld mechaniek met een traploze hoogteverstelling en een eenvoudige bediening. De eerste stoelserie die verschijnt met dit mechaniek (draaistoel type 111) wordt 60 jaar lang geproduceerd. (tot 1970)

Het pand aan de Neptunstrasse wordt verkocht zodat er een groter pand aan de Hottingerstrasse gekocht kan worden. Dit nieuwe pand bestaat uit een werkplaats en een woonhuis.

Na de vroege dood van oprichter Heinrich Girsberger neemt zijn zoon Wilhelm het bedrijf over. Het bedrijf krijgt een nieuwe naam «Wilhelm Girsberger, Mechanische Drechslerei und Stuhlfabrik» (Wilhelm Girsberger, mechanische draaierij en stoelenfabriek).

De wereldwijde crisis en de gevolgen van de Tweede Wereldoorlog zijn ook in Zwitserland voelbaar in het bedrijfsleven. Het wordt steeds moeilijker om opdrachten binnen te halen. Geld dat gespaard kan worden, wordt geïnvesteerd in de ontwikkeling van nieuwe producten. Geïnspireerd door «Bauhaus» worden eenvoudige, duidelijke vormen en ergonomische functies steeds belangrijker.

Model 486

Bureaudraaistoel in massief beuken. Traploze, gedempte hoogteverstelling.

Er wordt een nieuwe fabriek gebouwd aan de Tramstrasse in Zurich-Schwammendingen. De moderne machines en de lichte productieruimtes zijn de ideale omgeving voor serieproductie.

Model 3001

Onder stoom gebogen constructie en daardoor zwaar belastbaar. Deze uiterst robuuste en veelzijdig inzetbare stoel is in twee kleuren leverbaar: licht naturel/zwart of licht naturel/rood.

Het overlijden van Wilhelm Girsberger.
Een terugblik op zijn carrière in een economisch moeilijke periode. Als jongen heeft Wilhelm Girsberger tijdens de Eerste Wereldoorlog (1914-1918) en tijdens de Tweede Wereldoorlog (1939-1945) in militaire dienst gezeten. Ondanks deze moeilijke periode in militaire dienst en de wereldwijde crisis bleef Wilhelm Girsberger zijn bedrijf steeds verder ontwikkelen. Gedurende de lange periode dat hij in militaire dienst zat, kon hij rekenen op de steun van zijn echtgenote Rosa Girsberger en het plichtsbesef van zijn trouwe medewerkers. Gedurende een aantal jaren was Wilhelm Girsberger ook voorzitter van het Zwitserse «Drechslermeisterverbandes».

Na de dood van Wilhelm Girsberger wordt het bedrijf overgenomen door zijn erfgenamen en gaat het verder als Commanditaire Vennootschap onder de naam «Girsberger Co. Stuhl und Tischfabrik» (Girsberger en Co Stoel en Tafelfabriek). Beherende vennoten zijn Wilhelm Girsberger (geb. 1927), Heinrich Girsberger (geb. 1929) en Magdalena Girsberger (geb. 1931), stille vennoot is Rosa Girsberger-Pfister, de weduwe van Wilhelm Girsberger.

Model 71

Design: Ero Saarinen

Het opvallendste  kenmerk van deze stoel is de uit houtvezel geperste niet flexibele rugleuning. Productie en distributie onder licentie van Knoll, USA.

De stad Zurich breidt zich steeds verder uit. Het bedrijf kan in Zurich door de hoge grondprijzen en het gebrek aan ruimte niet verder uitbreiden. Een onconventionele zoektocht naar betaalbare en goed bereikbare grond eindigt uiteindelijk in de gemeente Thunstetten-Butzberg, in het kanton Bern. Na slechts vijf maanden van bouwen en inrichten verhuist het bedrijf van Zurich naar Butzberg. Bijna alle medewerkers verhuizen mee.

Deze verbouwing is de eerste van vele verbouwingen en uitbreidingen van de fabriek in Butzberg.

Girsberger, Bützberg (foto uit het jaar 2000)

Model 4050

Design: Benedikt Rohner

Belangrijkste kenmerken van deze driepoot fauteuil zijn de gefineerde houten schaal en het gebogen onderstel in vlakstaal. Het onderstel is te verkrijgen in thermisch zwart gelakt of verchroomd.

Dubbelschaalstoel

Design: Jürg Bally

Een onder hoge druk geperste laminaat verlijmde zitschaal in exclusieve houtfineer lagen.

Model 9052

Vierkante verchroomde stalen buis. Frame en rug van hout, gestoffeerd.

Eerste buitenlandse vestiging: oprichting van Girsberger GmbH in Endingen am Kaiserstuhl, Baden-Württemberg, Duitsland. De vestiging begint bescheiden: 4 werknemers werken samen in een oud gebouw en maken zowel kantoor – en vergaderstoelen als receptiemeubilair.

Het productassortiment wordt aanzienlijk uitgebreid en vaste lay-outs voor gedrukte documentatie geven het bedrijf een nieuw imago.

In Duitsland wordt land aangekocht van de gemeente Endingen. Hier wordt een moderne fabriek op gebouwd met een fabriekshal en een magazijn van 1300m2. Deze fabriekshal zal door de jaren heen nog vaak uitgebreid worden.

Model 5600

Design: Fritz Makiol

Revolutionair in design, constructie en materiaal: De eerste draaistoel ooit met dragende delen in uitsluitend staal, aluminium gietdelen en kunststof spuitgietdelen. Verstelling van de zithoogte en de stand van de rugleuning zijn beide traploos instelbaar d.m.v. een hendel.

Model 3700

Design: Fritz Makiol

Frame van kunststof. Poten verchroomd. Zitting en rug zijn gemaakt van triplex. Stoelpoten en traverse in rondstaal. Dit rondstaal wordt door persing met kunststofdelen verbonden. Dit maakt schroeven en verlijmingen overbodig en verkort de montagetijd. Dankzij zijn robuuste uitstraling en een latere Re-design wordt deze stoel tot op heden nog verkocht.

Uitbreiding aan de andere kant van de Atlantische oceaan: oprichting van «Girsberger Industries Inc.» In Smithfield, North Carolina, USA. In het begin werken er maar acht mensen in een gehuurde fabriekshal (zie foto) In 1981 wordt de grond aangekocht en in de daarop volgende jaren wordt de productie in de USA steeds verder uitgebreid.

Trilax

Design: Fritz Makiol

Een nieuw, internationaal gepatenteerd driepunt draaitechniek. Wereldwijd de enige bureaustoel met een zitting, lumbaalsteun en rugdeel uit glasfiber versterkt thermoplast. Trilax was ruim 29 jaar lang een belangrijke stoel in het assortiment.

Model 9500

Design: Dieter Stierli

Het eerste sledemodel van rondstaal met elastische bandstoffering. De modelserie 9500 is tot op heden nog steeds te bestellen.

100 jaar Girsberger
Wilhelm Girsberger en Heinrich Girsberger

Oprichting van Tuna Girsberger Tic.AS in Istanbul, Turkije. De Girsberger Holding bezit 50% van de aandelen en de andere 50% is in handen van de Tuna familie. Girsberger Tuna maakt bijna alle bureaustoelen uit het OFFICE programma. Ook worden er stoelseries speciaal voor Turkije en de Golf regio geproduceerd. De fabriek staat in Silivri, de showrooms bevinden zich in Istanbul en Ankara.

Een nieuw gebouw voor Girsberger in Endingen, Duitsland. 500 meter ten noorden van het oude gebouw worden een nieuwe fabriek, magazijn, showroom en kantoor gebouwd. De grond wordt gekocht van de gemeente Endingen.

Een nieuwe generatie neemt het bedrijf over: meer dan 40 jaar lang hebben Heinrich en Wilhelm Girsberger het familiebedrijf met succes geleid. Michael Girsberger die 16 jaar in het buitenland gewerkt heeft (waarvan 14 jaar voor een grote multinational) wordt nu CEO van de Girsberger Holding AG en krijgt de leiding over het management van de gehele firma. Wilhelm en Heinrich blijven nog enige jaren lid van het bestuur.

Balzaro

Design: Kurt Müller

Eerste stoel van Girsberger met een onderstel van roestvrij staal, schaal van tuigleer.

De productlijnen Home en Office worden gescheiden. Er ontstaan twee verschillende divisies. Om de Home producten beter in de markt te zetten wordt de productie in Zwitserland verhoogd, vooral de verwerking van massief hout en metaal wordt verder ontwikkeld. De productie van Office producten wordt verschoven naar de fabrieken in Duitsland en de USA. Ondanks al deze logistieke veranderingen gaan er geen arbeidsplaatsen verloren.

Een nieuw gebouw met een ontvangstruimte, showroom, productieruimte en administratie. Dit nieuwe gebouw wordt het visitekaartje van Girsberger in Butzberg. In dit zelfde jaar wordt het nieuwe logo «Girsberger seating» ontworpen. Dit logo wordt vandaag de dag nog gebruikt.

Permesso

Design: Kurt Müller

Herinterpretatie van de traditionele eetkamer bank. Deze bank straalt eenvoud en design uit.

Franz

Design: Kurt Müller

Een nieuwe uittrektechniek waarmee voor het eerst bij een massief houten tafel de buitenste poten weggetrokken kunnen worden. De tafel is daarmee met een meter te verlengen. De tussenbladen liggen bij deze praktische aanpassing direct onder het bestaande blad.

Naast de divisies Home (nu Dining genoemd) en Office bij Girsberger ontstaat er nu een derde divisie Customized Solutions (nu Customized Furniture genoemd). Er wordt steeds vaker maatwerk geleverd. Producten die door architecten worden gebruikt voor bijvoorbeeld vergaderruimtes, trainingruimtes maar ook kantines en recreatieruimtes.

De afdeling klantenservice ontwikkelt zich steeds verder. Uit economisch en ecologisch oogpunt is het niet wenselijk stoelen zomaar te vervangen. Het is beter ze te repareren en te reinigen zodat ze langer mee kunnen gaan. Klantenservice ontwikkelt zich zo in een korte tijd tot de vierde divisie van Girsberger; Service & Remanufacturing (nu Remanufacturing genoemd).

Reflex

Design: Dieter Stierli

De innovatieve en internationaal gepatenteerde rugleuning ondersteunt de rug exact daar waar nodig en ontlast deze. Reflex en de bijpassende bezoekersstoel Connexion hebben hun weg gevonden naar een grote doelgroep. Reflex krijgt mede hiervoor een Red Dot Award.

De architect Dante Bonucelli geeft een compleet nieuwe look aan de showrooms in Wenen, Parijs, Amsterdam en Londen. Met uitzondering van Parijs, verhuizen alle showrooms naar nieuwe, grotere locaties. In Madrid en Hamburg worden nieuwe showrooms geopend.

De divisie Home word omgedoopt tot Dining. De naam geeft aan dat er gekeken wordt naar ‘eten’ in huis. De Dining collectie bestaat uit, tafels, stoelen en dressoirs die voornamelijk vervaardigd zijn van massief hout.

Modell 1600

Girsberger in-house design 1961

Nieuwe uitgave van het succesvolle model uit het jaar 1963.

Het Modell 1600 paste perfect in de tijdsgeest van de jaren zestig en was daardoor erg succesvol. De originele exemplaren van deze stoel staan bijvoorbeeld nog steeds in het "Bundesverfassungsgericht" in Karlsruhe en worden vandaag de dag als moderne klassieker beschouwd.

 

De vijfde divisie Girsberger Massief hout wordt opgericht. In Bützberg en Koblenz heeft Girsberger een opslag van 3500m2 met schoon, gedroogd hout van Lariks, eiken, iepen, walnoot en kersenbomen. Vanuit dit magazijn belevert Girsberger timmerbedrijven met kwalitatief hoogwaardige massief hout uit heel Europa.

Camiro

Design: Martin Ballendat

Girsberger lanceert een nieuwe bureaustoel, speciaal voor het nieuwe werken. De serie is speciaal ontwikkeld voor de flexibele werkplek waar meerdere gebruikers dezelfde stoel gebruiken. Om die reden beschikt de bureaustoel over een synchroon mechaniek met automatische gewichtsinstelling van de rugleuning.

G 125

Design: Mathias Seiler

G 125 is een nieuwe houten draaistoel van Girsberger, speciaal ontworpen ter ere van het 125 jarige jubileum van het bedrijf. Hij herinnert aan vroeger, toen Girsberger met een in hoogte verstelbare pianokruk zijn reputatie als stoelspecialist verwierf. Bij hetde Red Dot Award 2015 ontving de G125 een onderscheiding voor Best of the Best.

Customized Furniture ontwikkelt zich steeds meer tot een divisie met veel potentie. Girsberger realiseert ontwerpen van architecten en spaceplanners en past deze aan de specifieke wensen van de klant aan. Er zijn al verschillende ontwerpen op het gebied van corperate branding gerealiseerd. Ook helpt Girsberger bij het vinden van de juiste oplossing bij inrichting van ruimtes met afwijkende formaten.